Animatoren werven en coachen

Op het speelplein zijn jonge animatoren verantwoordelijk voor het belangrijkste in het leven van anderen: hun kinderen. Wie wil zich nog vrijwillig inzetten om die verantwoordelijkheid te dragen?

Het antwoord dat wij al enkele decennia hierop geven, is samen te vatten in één woord: vrienden. Of je nu 16 of 40 bent, veel van onze ‘diehard’ terugkomers zijn op het plein beland doordat iemand van hun vriendengroep ooit de onschuldige zin heeft gezegd: "Ge moet mee naar 't plein, da's plezant!"

Ik kan me niet herinneren dat er in die zin begrippen voorkwamen als wc’s schoonmaken, opruimen tot in de late uurtjes of zorg dragen voor veertig irritante pubers. En toch. 

De zomerperiode is voor onze animatoren een verhuis naar een andere locatie en af en toe Hotel Mama bezoeken voor propere kleren en een extra maaltijd of een aanvulling van het budget. Zelden hebben ze enkel gereageerd op de posters in het dorp en de scholen of op de Facebookposts. Het zijn vrienden van vrienden die in de nieuwe vriendengroep opgenomen worden! 

Van kind tot animator

En toch. Toch is het elk jaar superhard investeren in de groep van de 13-15-jarigen. We proberen het plein ook voor hen al extra speciaal te maken, met speciale activiteiten en proeven van verantwoordelijkheid. Vaak krijgen we al te horen: “Ik kom mijn laatste jaar als 'kind', speciaal om volgend jaar animator te kunnen worden.” Dat wordt ook meegegeven aan de animatoren en hoofdanimatoren die deze groep draaiend houden: vanaf 1 juli werken zij eigenlijk al aan het volgende pleinjaar. En dan! Dan staat daar een (bijna) 16-jarige die niet weet waar hij/zij/die aan begint. 

Do's-and-dont's

Dan zijn er animatoren die de vraag stellen en die zich (soms) onbedoeld laten zien. Hen spreken we aan en vragen we om de extra stap te zetten naar de hoofdanimatorengroep. Zij worden begeleid door de pleinleiding en de leden van het dagelijks bestuur om die extra verantwoordelijkheden op een enthousiaste manier op te nemen. Ook hen stimuleren we om zich verder te vormen, en vaak kiezen ze zelf voor een sociaalpedagogische opleiding. Heel wat van onze oud-leiding helpt een handje op het secretariaat en kan de pleinleiding helpen bij moeilijke gesprekken of coaching. Het is een grote bron van ervaring, wat het vaak net iets makkelijker maakt. Zo vormt het netwerk zich zodat niemand door de mazen van het net glipt en de sfeer op het plein de magneet is die elk jaar weer een groep jong geweld naar de poorten van het plein brengt. 

Het lijkt allemaal wat los uit de pols, maar het is een aanpak die al decennia blijkt te werken en sinds 1980 met veel succes erin slaagt om jaarlijks een groep enthousiaste jonge mensen bij elkaar te brengen om vijf weken lang een topzomer te creëren voor kinderen en jongeren. 

En Dan!

Dan zijn er animatoren die de vraag stellen en die zich (soms) onbedoeld laten zien. Hen spreken we aan en vragen we om de extra stap te zetten naar de hoofdanimatorengroep. Zij worden begeleid door de pleinleiding en de leden van het dagelijks bestuur om die extra verantwoordelijkheden op een enthousiaste manier op te nemen. Ook hen stimuleren we om zich verder te vormen, en vaak kiezen ze zelf voor een sociaalpedagogische opleiding. Heel wat van onze oud-leiding helpt een handje op het secretariaat en kan de pleinleiding helpen bij moeilijke gesprekken of coaching. Het is een grote bron van ervaring, wat het vaak net iets makkelijker maakt. Zo vormt het netwerk zich zodat niemand door de mazen van het net glipt en de sfeer op het plein de magneet is die elk jaar weer een groep jong geweld naar de poorten van het plein brengt. 

Het lijkt allemaal wat los uit de pols, maar het is een aanpak die al decennia blijkt te werken en sinds 1980 met veel succes erin slaagt om jaarlijks een groep enthousiaste jonge mensen bij elkaar te brengen om vijf weken lang een topzomer te creëren voor kinderen en jongeren.